Entre Imperium et Regnum : le statut de la frontière entre le royaume de France et le Hainaut à la fin du XIIIe siècle

Au début des années 1280 un auteur au service du comte de Hainaut décrit l’ensemble de la frontière entre le Regnum et l’Imperium et invite le roi des Romains à réagir contre les transformations subreptices de terres d’Empire en terres du Royaume et contre les empiètements des gens du roi de France. Quelques années plus tard éclatent plusieurs violents conflits entre le comte de Hainaut et le roi de France ; ils ont comme enjeu le tracé exact de la frontière entre le royaume de France et l’Empire. A la même époque une série de conflits similaires ont lieu dans l’espace lorrain. Comment interpréter ces conflits ? Plutôt que de les interpréter comme les premiers éléments d’un expansionnisme français en direction de l’Empire, peut-être faut-il simplement les considérer comme les signes de la mise en place à la fin du XIIIe siècle de frontières inter-étatiques.

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